24年种一个梦:从卡特效应到加拿大篮球黄金年代

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  体坛周报全媒体记者 孔德昕

  1995年,特雷西·穆雷——一个生涯辗转7队场均9分2.5篮板的角色球员——走上罚球线,他忍不住笑了出来。他并不是笑自己胸前那个卡通恐龙造型的球队LOGO,而是笑明明在主场作战,篮架后面的自家球却迷挥舞着各种道具努力干扰自己罚球。

  那是NBA倒数第二次扩军后的第一个赛季,多伦多猛龙正式成为了大联盟的一员,NBA进入了加拿大人的生活。

  

  “第一年更像是给他们上课的一年。”穆雷回想起猛龙进入联盟的第一个赛季时说。篮球对于加拿大人来说是一个多么陌生的项目呢?当时猛龙的现场解说员是里奥·劳汀斯,他需要在比赛的间隙通过类似于演小品的方式给大家介绍什么是进攻犯规,什么又是三秒为例。而那些在美国家喻户晓的猛龙球员,不得不亲自去往一些学校参与活动,向孩子们做自我介绍,为多伦多篮球的萌芽埋下一颗种子。

  几年之后,这颗已经生根发芽的种子以不可思议的速度迅速生长,炸裂般地变成了一棵参天大树。而催化这一过程的名字叫做文斯·卡特。

  

  1998年,猛龙在选秀大会上用刚选中的4号秀安托万·贾米森向下换来了勇士选中的5号秀卡特,他们肯定想不到后者将就此改变猛龙,改变整个加拿大篮球。卡特之于整个NBA和加拿大篮球的影响,在后来被人们称为“卡特效应”。

  在那个加拿大球迷刚刚熟悉了篮球规则,还不清楚各种负复杂的技战术如何奏效时,卡特的表演是每个人都能看懂的盛宴。2000年扣篮大赛上发生的事情足以载入加拿大篮球史册,这个属于冰球的国度开始为篮球欢呼。

  “我管他们叫做龙宝宝。”穆雷谈到那个时刻开始为篮球狂欢的多伦多球迷时说道。

  

  在那之前加拿大拥有“小飞鼠”斯塔德迈尔,还有被视为国家篮球英雄的史蒂夫·纳什,但卡特才是引爆炸药的那个人。“回想那个年代,他可是和迈克尔·乔丹相提并论的人啊。他当时比科比·布莱恩特更受欢迎。”前猛龙球员杰罗姆·威廉姆斯说道,“他当时的火爆程度...就像是一个NBA形象大使在多伦多,这为加拿大篮球提供了成长的平台。”

  而眼下,龙宝宝们都已经长大,猛龙也成了NBA最顶级(战绩+商业价值)的队伍之一。他们的估值达到了17亿美元,平均观赛人数高居联盟第四,看看东决期间丰业银行球馆门口聚集的球迷吧,他们已经成为了整个NBA最狂热的一匹粉丝。除此之外,猛龙也已经成为NBA最具知名度的球队之一,他们拥有世界级音乐人德雷克背书,甚至建队之初那个有些搞笑的卡通恐龙图案都成为了复古经典。

  

  但猛龙和加拿大篮球之所以能走到今天这一步,绝不仅仅是靠卡特一人的号召力而已,他们的移民政策和青少年篮球的发展才是根本原因。2000年的时候,在NBA效力的加拿大球员一共只有4人,而本赛季这个数字涨到了历史新高的13人。很多NCAA一级联盟的大学都在多伦多设立了招生点,希望从这里得到顶级苗子。自2011年以来,有12位来自多伦多地区的球员被NBA选中,其中9个都是首轮秀。

  “当NBA进入加拿大后,改变就在一夜之间。”劳汀斯说,“这些孩子在拥有篮球比赛的童年中长大,我们之前也有征战NBA的球员,但从那一刻开始就像出现了一个循环。现在我们的NBA现役球员数量是海外最多的,而且这个数字还在不停地增长着。这简直太不可思议了。”

  2011年,加拿大拥有了首位乐透秀,特里斯坦·汤普森。紧跟着在2013和2014年他们连续诞生了两名状元本内特和维金斯。过去九年的选秀大会上,每一年都至少会有一位来自加拿大的新人被选中,从斯陶斯卡斯到泰勒·恩尼斯,再到贾马尔·穆雷和亚历山大。

  

  今年季后赛,有6位加拿大籍球员的名字出现:亚历山大(快艇)、肯·伯奇(魔术)、约瑟夫(步行者)、莱尔斯(掘金)、穆雷(掘金)、布歇(猛龙)。

  但属于加拿大篮球的黄金时代才刚刚到来。他们今年将有多达5位新人有望同时登陆NBA,分别是巴雷特、布兰登·克拉克、多尔特、亚历山大-沃克、卡本盖莱,其中巴雷特是三甲热门,亚历山大-沃克有望成为乐透秀,剩余三位也都是首轮前景。

  “孩子们有机会去证明他们也能打球,”亚历山大-沃克谈到加拿大篮球的发展时说,“我还记得文斯·卡特。他就等于加拿大篮球...他所做的一切让你打开了新世界的大门。”

  

  除了“卡特效应”带来的广大篮球青少年基数,加拿大开放的移民政策也为他们在篮球场上的崛起助益颇多。多伦多是全世界最多元化的城市之一:根据2016年的统计,他们51.5%的人口为少数族裔。

  史蒂夫·纳什出生在南非,出生在多伦多的马格洛伊尔父母是特立尼达人,本内特的母亲从牙买加移民到加拿大,TT的父母也都是牙买加人,而维金斯的妈妈来自于巴巴多斯,斯陶斯卡斯是立陶宛后裔...

  

  多元化的人口带来了开放的思想,越来越多孩子开始在篮球场寻找一方天地。AAU联盟在加拿大的扎营为这些孩子提供了更好的成长空间,他们开始很早便接触和美国孩子一样的篮球环境,并最终向NBA发起了冲击。

  眼下,莱昂纳德带领多伦多猛龙队史首次杀进NBA总决赛,24年前种下的那个梦正在成为现实。可以想见的是,这次总决赛之旅将成为加拿大篮球史上继“卡特效应”之后的又一个里程碑,它也正式拉开了加拿大篮球黄金年代的序幕。

  

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